La comercialització del calçot s'expandeix arreu de l'Estat espanyol

La cooperativa de Valls rep comandes de restaurants de Santiago de Compostel·la i Sant Sebastià
La Gran Festa de la Calçotada a Valls 2019 | Àngel Ullate

La cooperativa agrícola de Valls ha començat a rebre aquesta setmana les primeres comandes per enviar calçots a diversos punts de l'estat espanyol. Les comandes, d'entre 500 i 800 calçots, provenen de restaurants de Santiago de Compostel·la i de Sant Sebastià. També s'ha interessat la Casa Catalana de Saragossa i es preveu que més endavant entrin peticions de l'estranger.

 

L'any passat se'n van enviar a Brussel·les i a Islàndia. Acostumen a ser grups de catalans que resideixen lluny de Catalunya i senten el capritx de menjar calçots. S'envien en transport refrigerat en un termini de 24/48 hores. No sols es tracta d'una mercaderia alimentària, sinó que, a més, és un vegetal "viu", fet que augmenta l'exigència d'uns estrictes requisits marcats en un producte català que traspassa fronteres. "El cost de l'enviament pot superar el dels calçots", diu el gerent de la cooperativa, Joan Linares.

 

Més calçots cuits

Els calçots es venen per Internet o per emportar a casa, ja cuits. El president de la Indicació Geogràfica Protegida (IGP) Calçot de Valls, Francesc Xavier Amill, destaca que és una tendència creixent de comprar manats de calçots cuits, malgrat dupliquin el preu respecte als crus, a 0,25 euros per ceba cuita, aproximadament. Els motius poden ser que els clients no disposen d'una masia on fer calçotades, el poc temps o ganes de coure'ls, o fins i tot el fet que tampoc abundin les redoltes dels ceps, la llenya tradicionalment més adient per encendre la foguera: els calçots es couen amb flama viva, arran de la mecanització de les vinyes.

 

La IGP, amb una cinquantena de socis, compleix el seu 25è aniversari. És a punt d'inaugurar una exposició fotogràfica amb què es pretén posar cara als productors anònims d'un conreu en expansió del qual se'n fan licors, gelats, embotits i pizzes. N'hi ha qui n'aprofita fins i tot les arrels com a condiment. Els calçots van arribar-se a agermanar amb el 'botillo' del Bierzo (Lleó). Enguany formen part del sopar de la cerimònia dels Premis Gaudí. La temporada de calçots es presenta de rècord, amb previsió d'arribar als 18 milions de cebes. Les calçotades mouen a l'entorn de l'Alt Camp un volum de negoci d'entre 12 i 14 milions d'euros.