Imatge d'arxiu d'un científic

La URV participa en la identificació del mecanisme físic que permet matar bacteris amb nanopartícules d'or

La recerca, amb participació de la URV, obre la porta al desenvolupament d'alternatives als antibiòtics

Un equip format per investigadors de la Universitat Rovira i Virgili (URV), la Universitat de Grenoble (França), la Universitat de Saarland (Alemanya) i la Universitat RMIT (Austràlia) han descobert que la deformació mecànica de bacteris és un mecanisme de toxicitat que permet matar-los amb nanopartícules d'or. Els resultats de la investigació s'han publicat a la revista científica 'Advanced Materials' i suposen un pas endavant a l'hora de comprendre els efectes antibacterians de les nanopartícules per intentar trobar nous materials amb propietats bactericides. De fet, trobar alternatives als antibiòtics és un dels grans reptes de la comunitat investigadora.

📲TENS TELEGRAM? Afegeix-te gratis al nou canal de Tarragona Digital: les millors fotos i vídeos, últimes hores i ara també pots comentar. CLICA AQUÍ i apunta't ara, t'esperem!

Els bacteris són cada vegada més resistents a aquests fàrmacs i aquesta resistència fa que cada any perdin la vida més de 25.000 persones a tot el món. Des de l'època de l’antic Egipte, l'ús de l'or s'ha anat estenent al llarg de les diferents etapes de la història per a múltiples aplicacions mèdiques, i més recentment com a element per diagnosticar i tractar malalties com el càncer. Això es deu al fet que l'or és un material químicament inert, és a dir, que no reacciona ni amb prou feines s'altera en entrar en contacte amb algun organisme. Entre la comunitat científica les nanopartícules d'or són conegudes per la seva capacitat de visualització de tumors i també en nanomedicina.

Aquesta nova investigació mostra que aquestes nanopartícules químicament inerts no són inofensives per als bacteris i poden matar-los gràcies a un mecanisme físic que deforma la seva paret cel·lular. Per demostrar-ho, els investigadors van sintetitzar al laboratori nanopartícules d'or amb forma gairebé esfèrica i altres en forma d'estrelles, però totes elles uniformes de mida: uns 100 nanòmetres.

El grup investigador va analitzar com aquestes partícules interaccionen amb bacteris vius. «Observem que els bacteris es deformen com si s'aspirés l'aire de l'interior d'una pilota, i acaben morint davant la presència d'aquestes nanopartícules», ha explicat Vladimir Baulin, investigador del Departament d'Enginyeria Química de la URV. Els investigadors apunten que la mort bacteriana semblava haver-se produït després d'una fugida massiva, «com si la paret cel·lular dels bacteris hagués explotat de forma espontània», ha detallat.

Aquest descobriment, que s'ha comprovat tant en el model bacterià desenvolupat en laboratori com en el sistema bacterià real, suggereix que es pot aplicar el mateix mecanisme a una àmplia gamma de nanopartícules. El resultat d'aquest treball pot proporcionar noves guies utilitzar materials antibacterians universals basats en principis físics.


Comentaris